《皇室战争》“现象级”游戏? 它到带来了什么变化?

6年1月4日,Supercell新游戏《皇室战争》在部分国家地区开始测试,一周内迅速占据所有测试国家榜单前三位的位置。当时,几乎所有人都认为这款游戏将接班前辈《部落冲突》,成为Supercell一面新的旗帜,在移动游戏领域长期占据重要位置。

面对良好的测试反馈,《皇室战争》于3月4日在App Store全球上线,并破天荒获得首页9处推荐位,这在App store历史尚属首次。3月31日,游戏安卓国服上线,游戏影响力进一步扩大,据当时Newzoo的报告,《皇室战争》3月营收超过1亿美元,其中iOS收入的50%以上来自中国和美国。

游戏后续的发展却有些低于玩家的预期。人们开始诟病游戏“吃相难看”,对氪金要求过高,成长缓慢让人看不到希望,结果导致流失率上升;而另一方面,游戏模式迟迟不见更新,孱弱的社交系统无法强化玩家间联系,游戏的发展似乎遇到了瓶颈。

部落的所有功能已经显示在图中:聊天、友谊赛、捐卡

半年过去,当我们重新审视《皇室战争》时,很难用单一的维度评价这款游戏。

即使抛开《皇室战争》的内在不谈,其热门游戏的属性也让游戏的外延变得更为复杂。它如同一块巨大的蛋糕,吸引了整个移动游戏行业的目光。每个人都虎视眈眈,试图张嘴吃掉尽可能大的一口奶油。小公司用最快速度做出一个模仿品,希望一夜成名;游戏高手摇身一变成为主播,思考如何发展“粉丝经济”;大厂和渠道热衷于相关赛事,砸下数十万重奖博得声望;淘宝充值业务风起云涌,648只要半价,甚至更低。

我尝试用“现象级”来描述游戏:大厂大作、玩法开创了移动游戏战略竞技的新格局,却在后续发展上出现了一些问题;与此同时,游戏催化了一批从无到有、或是在襁褓之中的产业,他们受游戏发展的影响,又对其产生反作用。

那半年过去,围绕《皇室战争》这款游戏,都发生了什么?

■ 直播

在3月之前,明志是北京一家游戏公司的程序。每天九点上班,面对着枯燥的代码,一坐就是12个小时。他每周工作六天,在唯一的休息日,他一觉醒来已日上三竿,“怎么形容呢?大概就是迟早要猝死的节奏”。

这种生活状态被《皇室战争》改变。

在《皇室战争》以前,在网络直播的巨大风口上,移动游戏直播却一直处于尴尬的位置。即便最有直播潜质的《虚荣》等MOBA手游大作,在直播领域也始终不温不火,不论国内外,观众稀少。《皇室战争》的出现或多或少改变了这一现状。

“游戏节奏快,3分钟一局,强竞技属性,”明志接触到游戏后一发不可收拾,“我在两年前斗鱼内测时就直播过,很自然就想到直播玩手游。”他每天下班后准时开播,收获了一批粉丝,但高强度的节奏让人难以为继。

在3月游戏全球上线之后,明志辞掉工作成为全职主播,并迅速成为最具人气的《皇室战争》主播之一。他每天晚上7点开始直播,11点半结束,最晚不超过12点。在镜头中总有一只巨大的水杯,这也成了标志,“一边打一边说,很渴的。”

明志解说

“观众是我的衣食父母。”明志眼中的直播行业归根结底是服务行业,“观众喜欢看什么,我就播什么,都是根据他们的需求来调整。水友看得开心,一高兴给你刷的礼物也多,人气自然就水涨船高。”他的最高观看人数一度超过10万,同时段第二名的观众数不足他的十分之一。

明志起初做过一些《皇室战争》的教学视频,为粉丝上分提供思路,“从0分到3000分,把宝石充好,卡都开完但不升级,压等级,比如在2000分就用246(史诗、稀有、普通卡牌等级),2500分就用357。”他说这个“0到3000分”计划是希望告诉玩家在不同分段,用合理的等级来上分。

某直播平台下午《皇室战争》专区的直播情况

“观众的诉求很好掌握,时刻记住自己是服务行业。”明志会采用弹幕中观众呼声较高的套路,诸如“自闭套”等娱乐打法,因为“打起来观赏性高”;平时直播内容中,他做完日常任务通常会帮水友上分,渡劫(冲击3000分),“几乎不会失手,粉丝会很感谢你”,他自己很享受这种感觉。

国内曾有机构发布了网络直播的产业报告,报告中显示,网络直播平台用户数量已经达到2亿人,移动游戏直播作为其中的细分品类,蕴含着难以估量的商机。《皇室战争》的出现将移动游戏直播推向风口,据资料显示,目前《皇室战争》的观看人数占据移动游戏直播总人数的60%,很难想象去掉这半壁江山,产业还剩下些什么。而明星主播作为内容产出者,已经成为各家直播平台的核心竞争力。一个主播背后就是一支队伍,签下了多少热门主播,就是拿下了多大的市场。

当然,移动游戏主播远不如外界看起来的光鲜。“我的收入不算高,跟炉石、LOL的主播比起来就是九牛一毛。”明志的收入主要有几个来源:他是签约主播,每月固定会从直播平台领工资,“不多,几千而已”,因为“发展太快,还没来得及谈新合同”;直播时收到的礼物一个月大概有上万的收入,“都砸到自己的号里了,两个账号花了10万”;他还与其他几位游戏玩家合开了一家公司,所有的收入对他来说,“勉强够生活费”。

著名炉石主播安德罗妮和板娘的婚礼

不过在他看来,作为《皇室战争》主播的前期投入基本结束,开始逐渐回本。“那些有名主播也是在产业一两年成熟后才开始挣钱的,移动游戏直播还是太年轻了,各大直播平台也吃不准,不敢给我们高工资,还是持观望态度,都很谨慎。”

触乐记者从多家直播平台得到数据,随着《皇室战争》热度降低,移动游戏直播也正悄然降温。明志也感觉现在看他直播的观众变少了。“游戏现在有些问题,流失率高,看得人就变少,”一款游戏带动一个产业发展,当游戏出现问题时,最先波及到联系最紧密的产业。“之前涌现了一批新主播,现在播的人也少了,很多也是玩票性质。”他认为如果《皇室战争》开发一种新的模式,也许会将游戏的热度重新提升。

■ 移动电竞

面对并不庞大的粉丝量级,《皇室战争》的主播们单纯依靠直播收入恐怕很难过上理想的生活,“参加游戏比赛——获得奖金——提升知名度”成为另一个行之有效的途径。

“《皇室战争》的电竞属性每个玩过的人都知道,”这话出自玩家鸣圣。他在刚结束的皇室战争大师赛中,凭借一套“矿工毒药流”获得冠军。明志坐在解说席目睹了这一切:“在矿工套的使用上,我所见过的选手中铭圣是最强的。”

鸣圣也是游戏知名主播,对各种《皇室战争》比赛充满热情。“前几天360举办的比赛奖金特别高,50万啊。”他说话声音明显提高,“本来(360的比赛)和大师赛的时间冲突了,后来那边改时间了。哎,也是机遇问题,没有缘分。”

鸣圣获得大师赛冠军

如果统计目前移动电竞赛事情况,《皇室战争》是不容忽视的力量。这是少数非游戏厂商资本力量推动,而有平台乐意主动举办赛事的游戏。

除了上文提到的360游戏与香蕉计划联合主办的“360皇室战争邀请赛”和ClashEsports主办、NiceTV承办的“皇室战争邀请赛”,市场中还存在各种网站、论坛甚至部落间的各种第三方赛事。“它天生就是一款竞技游戏,3、4分钟一局、充满对抗,符合玩家对电竞比赛的期待。”NiceTV的相关人士认为,移动电竞比赛的核心在于如何把手游玩法通过比赛的形式表现出来,《皇室战争》的品质和玩法顺应了移动电竞的发展,是在“合适时间出现的一款产品”。

移动电竞的热潮从去年兴起,今年在多家国内厂商的推动下平稳发展。但在她看来,很多观众对于“移动电竞”的质疑,仍然是贯穿始终的一个问题。“传统电竞观众总感觉移动电竞是小打小闹,‘不专业,不成气候’,可事实并非如此。”以选手为例,她向触乐记者介绍说,有些选手已经成为职业皇室战争玩家,“比赛时候就穿着队服上场”,专业程度丝毫不亚于端游玩家。

“360皇室战争邀请赛”钟培生“HKE”战队与王思聪战队对战

玩家“TMD小兔子”就是一位职业皇室战争玩家,他在5月初加入著名玩家钟培生创建的HKE战队。战队目前有8位职业选手、来自中国大陆、中国香港、美国以及缅甸。他们每周要集中3天完成15小时训练,平时也有杯数和排名的要求,每天训练的时间大概在4、5小时左右。“之前从没想过成为一位职业选手,也是机缘巧合吧。”他认为相较于传统电竞选手,《皇室战争》的职业玩家更强调个体,竞争更为残酷,因为“淘汰率很高”。

而在战队老板钟培生看来,皇室战争作为一款移动电竞游戏,职业选手间的操作和技术其实差不多。“游戏操作不难掌握,高手之间比的是心理和临场应变。”在日常训练时,他会以内部赛事的形式来提升队员的能力,8个人打循环赛,胜者获得奖金,最后一名则有被淘汰的危险。“电竞就是体育运动,是生存压力很大的环境,移动电竞也是如此。”而且训练时的规则经常变化,保证选手可以适应目前市场中各种奇怪的赛制。

以“TMD”开头的都是职业玩家

目前《皇室战争》比赛的规则五花八门,有“Ban卡”、“三套卡组”等等,没有统一的规则标准也侧面反映出市场环境的混乱,一个最明显的问题,至今国内没有官方的锦标赛出现,所有比赛都出自第三方机构组织。据知情人士透露,Supercell高层对于在中国办《皇室战争》电竞赛事尚没有自己的想法,对国内市场不够了解,“最近腾讯收购了Supercell,也有助于他们更好地了解国内市场。”

有趣的是,Supercell高层曾在“360皇室战争邀请赛”时,向主办方反映奖金过高(冠军奖励50万人民币)。“他们认为皇室战争的比赛单项奖金不该超过1万美元,”知情人士向触乐记者介绍,Supercell最担心某一渠道、直播平台独家垄断赛事,他们希望游戏的电竞氛围是全平台、多维度开放的,“多办小比赛,遍地开花那种。”

2011年腾讯入股Riot,并协助后者打造了《英雄联盟》完善的电竞联赛体系,“腾讯应该会强化Supercell游戏的电竞元素,尤其是《皇室战争》。”钟培生认为腾讯在打造电竞生态方面很成熟,而在移动游戏领域也已经打造出《王者荣耀》《穿越火线手游》等多款具有影响力的电竞手游。他对触乐记者说道:“我也是做电竞的。优秀比赛和玩家才能成就电竞,一个好的玩家社区是基础,这恰恰是腾讯的优势,这正是腾讯的机会。”

《王者荣耀》TGA决赛

■ 充值产业的衰退

玩家“Yoursdady”玩每款手游,都会先充几发648。他不太清楚怎么花,但一定要先充上,因为“充上踏实”,《皇室战争》也不例外。

大多数国外引入的手游,通常会有各种匪夷所思的远低于官方定价的充值方式。触乐记者在淘宝搜索关键词“皇室战争+充值”,原价648元14000钻石的条目以300元档、400元档、500元档价格明码标价,每一家都保证自己是“正规代充”、“安全快速”。

Supercell历来对非官方充值方式的打击力度很大,首次警告,封停3~15天,再犯直接永久封号。既是这样也挡不住玩家的步伐,一位不愿意透露姓名的淘宝店主小A告诉触乐记者,在《皇室战争》5月大更新后几天,平均每天都有上百单充值记录。“我卖的是黑卡,盗的国外信用卡信息,便宜但有风险。”当别人发现自己的信用卡被盗用之后,如果反映到Supercell,充值的宝石会被追回并且倒扣。

很多卖家根本无法保证账号的安全

小A每单交易之前都会提醒玩家有几率被倒扣,“实际上有很大几率被扣,或早或晚。”他建议玩家一次性购买10单以上,一天之内花光,“追不回来,被扣成负数就再也不冲了,相当于没有这个功能。”当然后面这句话,他不会跟充值的人说。

他之前做《部落冲突》,充值的人络绎不绝,每月稳定的为他提供几万元的收入;现在看到《皇室战争》全线飘红,他喜上眉梢,心里想着又一款“躺着赚钱”的游戏出现了。可好景不长,他逐渐发现生意不好做了。

“现在一天能有10单就不错了,量下降得厉害。”与同行交流后,他发现这是普遍现象,“没法跟coc同时期相比,cr赚钱的时间太短了。”观察App Store畅销榜,游戏在中国区已经下滑到30名左右,且还有继续下降的趋势。

游戏在中美两国显示出收入下降的趋势,中国来得更猛烈一些

在小A看来,这游戏挺“坑”的,“不坑人我们也不做”。平民玩家不充钱的话,技术再好也会被土豪的卡牌等级碾压,“换句话说,充钱越多杯数越高”。玩家随着游戏发展逐渐看穿这个“坑”,自然不会继续往里扔钱。

“游戏跟万事万物一样,但凡牵扯到金钱,就很难两全其美了。”一位知名部落首领“Dynasty”告诉触乐记者,部落的土豪和平民玩家都很少充钱了,因为“充不充值没区别”,很多土豪玩家的卡已经达到顶级,充宝石也没处花,平民玩家干脆把它当做休闲游戏,不在乎升级、8小时开一个箱子,在部落里捐卡要卡,“平民玩家调整好心态,慢慢打,不充钱也可以玩。”

据资料显示,《皇室战争》3月、4月收入均超过1亿美元,而5月收入未有报道。官方将出新卡做为拉动消费的唯一途径,游戏自3月全球上线以来,推出过两批新卡,共计11张,而其中包含6张传说级卡牌,简单粗暴的更新方式也招来了不少玩家的怨言。

传奇卡冰法和公主

“每个月更新一次,还出这么多新卡,平民玩家肯定会骂你骗钱,不良心。土豪玩家看到新卡,买买买一下投入上万元,结果每个月都来一出,你当土豪都人傻钱多吗?”Dynasty认为官方现在的更新策略“两头不讨好”,与他们另一款游戏《部落冲突》无法相提并论,“那里的平民玩家慢慢打资源升级,也有机会,土豪如果想冲排名,必须花宝石,与更新无关,这才是良性的生财之道。”

《皇室战争》的充值产业衰退侧面反映了游戏目前流失率过高的现状。“能做出这样一款现象级的游戏,不至于蠢到玩死自己。”明志认为接下来的更新如果加入新模式,哪怕直接模仿炉石,照顾平民的感受,让平民有机会逆袭土豪,游戏的发展前景还是值得期待的。“Supercell已经是一个品牌了,他们肯定不会做一款寿命只有半年的产品。”

值得注意的是,官方已经意识到问题所在。在6月23日发布的推特中,他们表示将在下次版本更新中添加全新的“锦标赛”模式。据目前透露的信息来看,此模式沿用之前的锦标赛规则,这也意味着等级达到此标准的玩家将处于同一水平,目前2000杯以上的玩家都能达到,可以称得上对平民玩家的一次福音。

官方还明确表示“出于包容性考虑”,锦标赛排名前一半的玩家都会获得不错的奖励,当然越高越好,据说排名第一的玩家将得到含有15000张卡的宝箱,包含大量史诗及传奇卡。而表现优异的玩家更将有机会被邀请参与7月在上海举办的官方《皇室战争》比赛之中。推特在发布一天时间内已收获超过5000赞,网友“Hitman”的评论饶有趣味:“Supercell醒了。”

新模式代替了巅峰对决的位置

半年过去,《皇室战争》的发展没有预测的那么快,也没有在声讨中像流星一样陨落。喜欢它的人仍然每天等待8小时开宝箱,厌恶它的人早已将它从手机中清除,游戏还是那个游戏,唯一的变化是增加了几张新卡,改动了一些旧卡,变变数字,仅此而已,而在游戏之外,这块“现象级”的蛋糕仍然摆在那里,等待着人们享用。

上周腾讯联合Supercell宣布通过App Store或者腾讯平台(微信、手Q、应用宝等)下载《皇室战争》,7月4日后将允许使用微信或者QQ登录,游戏内将出现微信和手Q好友列表和排名。腾讯为游戏带来了数以亿计的用户,Supercell下一步选择怎样的策略显得尤为重要。

《皇室战争》能不能追上曾被寄予厚望的自己,答案只有Supercell才知道。


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